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2018-2019 Flu Season!





Key Facts About Influenza (Flu)


What is Influenza (Flu)?


Flu is a contagious respiratory illness caused by influenza viruses that infect the nose, throat, and sometimes the lungs. It can cause mild to severe illness, and at times can lead to death. The best way to prevent flu is by getting a flu vaccine each year.


Flu Symptoms


Flu can cause mild to severe illness, and at times can lead to death. Flu is different from a cold. Flu usually comes on suddenly. People who have flu often feel some or all of these symptoms:

  • fever*

  • cough

  • sore throat

  • runny or stuffy nose

  • body aches

  • headache

  • chills

  • fatigue

  • sometimes diarrhea and vomiting


*It’s important to note that not everyone with flu will have a fever.


How Flu Spreads


Most experts believe that flu viruses spread mainly by tiny droplets made when people with flu cough, sneeze or talk. These droplets can land in the mouths or noses of people who are nearby. Less often, a person might get flu by touching a surface or object that has flu virus on it and then touching their own mouth, nose or possibly their eyes.


Period of Contagiousness


You may be able to pass on flu to someone else before you know you are sick, as well as while you are sick.

  • People with flu are most contagious in the first 3-4 days after their illness begins.

  • Some otherwise healthy adults may be able to infect others beginning 1 day before symptoms develop and up to 5 to 7 days after becoming sick.

  • Some people, especially young children and people with weakened immune systems, might be able to infect others with flu viruses for an even longer time.


Onset of Symptoms


The time from when a person is exposed and infected with flu to when symptoms begin is about 2 days, but can range from about 1 to 4 days.

 

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Complications of Flu


Complications of flu can include bacterial pneumonia, ear infections, sinus infections and worsening of chronic medical conditions, such as congestive heart failure, asthma, or diabetes.


People at High Risk from Flu


Anyone can get flu (even healthy people), and serious problems related to flu can happen at any age, but some people are at high risk of developing serious flu-related complications if they get sick. This includes people 65 years and older, people of any age with certain chronic medical conditions (such as asthma, diabetes, or heart disease), pregnant women, and children younger than 5 years.


Preventing Seasonal Flu


The first and most important step in preventing flu is to get a flu vaccine each year. Flu vaccine has been shown to reduce flu related illnesses and the risk of serious flu complications that can result in hospitalization or even death. CDC also recommends everyday preventive actions (like staying away from people who are sick, covering coughs and sneezes and frequent handwashing) to help slow the spread of germs that cause respiratory (nose, throat, and lungs) illnesses, like flu.


Diagnosing Flu


It is very difficult to distinguish flu from other viral or bacterial respiratory illnesses based on symptoms alone. There are tests available to diagnose flu. More information is available: Diagnosing Flu.


Treating Flu


There are influenza antiviral drugs that can be used to treat flu illness.

More information is available: “Seasonal Influenza, More Information.”


Datos clave sobre la influenza


La influenza es una enfermedad respiratoria contagiosa provocada por los virus de la influenza que infectan la nariz, la garganta y en algunos casos los pulmones. Este virus puede causar una enfermedad leve o grave y en ocasiones puede llevar a la muerte. La mejor manera de prevenir la influenza es vacunándose todos los años.


Síntomas de la influenza


La influenza puede causar una enfermedad leve o grave y, en ocasiones, puede llevar a la muerte. La influenza es diferente al resfriado. Por lo general, la influenza comienza de repente. Las personas con influenza a veces sienten algunos o todos estos síntomas:

  • fiebre*

  • tos

  • dolor de garganta

  • secreción o congestión nasal

  • dolores corporales

  • dolor de cabeza

  • escalofríos

  • fatiga

  • diarrea y vómitos eventuales


*Es importante destacar que no todas las personas con influenza tienen fiebre.


Propagación de la influenza


La mayoría de los expertos considera que los virus de la influenza se transmiten principalmente a través de las pequeñas gotas que se producen cuando las personas con influenza tosen, estornudan o hablan.  Estas gotitas pueden caer en la boca o en la nariz de las personas que se encuentran cerca. Siendo algo poco frecuente, una persona puede llegar a contraer la influenza si toca una superficie o un objeto contaminado con el virus de la influenza y luego se toca la boca, la nariz o los ojos.


Periodo de contagio


Usted puede transmitir la influenza a otra persona antes de saber que está enfermo, y también mientras lo está.

  • Las personas con influenza son más contagiosas en los primeros 3 a 4 días después de la aparición de la enfermedad.

  • Algunos adultos sanos pueden contagiar a los demás desde 1 día antes de que los síntomas se desarrollen y hasta 5 a 7 días después de contraer la enfermedad.

  • Algunas personas, en especial los niños pequeños y las personas con sistemas inmunitarios debilitados, podrían causar contagios de los virus de la influenza por un tiempo más prolongado.


Aparición de los síntomas


El tiempo desde la exposición de una persona al virus de la influenza hasta el comienzo de los síntomas es de aproximadamente  2 días, pero puede oscilar entre 1 a 4 días.

 

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Complicaciones por la influenza


Las complicaciones de la influenza pueden incluir neumonía bacteriana, infecciones del oído, sinusitis y agravamiento de las afecciones crónicas, como insuficiencia cardiaca congestiva, asma o diabetes.


Personas con alto riesgo de contraer influenza


Cualquiera puede contraer la influenza (incluso las personas sanas) y los problemas de salud graves a causa de la influenza pueden surgir a cualquier edad; sin embargo, algunas personas tienen alto riesgo de presentar complicaciones graves por la influenza si se enferman. Esto incluye a personas de 65 años de edad en adelante, personas de cualquier edad con ciertas afecciones crónicas (como asma, diabetes o enfermedades cardíacas), mujeres embarazadas y niños menores de 5 años.


Cómo prevenir la influenza estacional


La primera medida y la más importante en la prevención contra la influenza es vacunarse todos los años. Se ha demostrado que la vacuna contra la influenza reduce la aparición de enfermedades relacionadas con la influenza y el riesgo de sufrir complicaciones graves a causa de esta enfermedad que pueden dar lugar a hospitalizaciones o incluso la muerte. Los CDC también recomiendan tomar medidas preventivas diarias (como mantenerse alejado de las personas que están enfermas, cubrirse la boca y nariz al toser y estornudar y lavarse las manos con frecuencia) para ayudar a disminuir la propagación de microbios que causan enfermedades respiratorias (nariz, garganta y pulmones), como lo es la influenza.


Diagnosticar influenza


Es muy difícil distinguir entre la influenza y otras enfermedades respiratorias virales o bacterianas teniendo en cuenta únicamente los síntomas. Hay pruebas para diagnosticar la influenza. Más información disponible:  Diagnosticar influenza.


Tratamiento de la influenza


Hay medicamentos antivirales contra la influenza que se pueden utilizar para tratar la influenza.

Más información disponible: "Influenza estacional, más información.”



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